Microcogeneración

oficina con rentabilidad energética

Rentabilidad de la microcogeneración cuando hay calderas existentes

El análisis complejo de rentabilidad de una instalación de microcogeneración lo realizamos por comparación con una instalación convencional de referencia. En el caso de instalaciones de nueva planta el ejercicio es correctísimo, ¿pero qué sucede si ya tenemos una caldera convencional en funcionamiento?

Evidentemente hablar de sobreinversión es una falacia puesto que la inversión en la instalación de referencia es cero. Pero hay otros matices que es conveniente tener en cuenta y que vamos a explicar.

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Rentabilidad de la Microcogeneración II

Analizábamos en un artículo anterior la rentabilidad de la microcogeneración desde un punto de vista simplificado. Vamos a realizar ahora un análisis complejo mucho más preciso introduciendo una serie de consideraciones adicionales.

La primera de ellas es que una instalación de microcogeneración nunca se puede presentar aislada. Su producción eléctrica y térmica es constante mientras que las curvas de consumo no lo son, y un correcto dimensionado nos llevará siempre a equipos cuya producción quede por debajo de las curvas de demanda. Por lo tanto debe haber sistemas de apoyo para producir la energía térmica faltante y además debemos estar conectados a la red para cubrir el resto de la demanda eléctrica.

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Dimensionado de un motor de microcogeneración

Para el correcto dimensionado de un motor de microcogeneración primero hay que entender bien su funcionamiento. Lo más importante es tener en cuenta que se trata de una máquina cuya producción de electricidad y calor es constante, no pudiendo adaptarse a las posibles fluctuaciones de la demanda.

Si producimos más calor del que necesitamos el motor se parará; habrá un sobrecalentamiento en el sistema de refrigeración y las protecciones cortarán la alimentación de combustible parando el motor. Cuando la temperatura del circuito de refrigerado haya bajado a un determinado nivel el motor volverá a arrancar. Hay que tener en cuenta que las arrancadas y paradas del motor son momentos más ineficientes que su funcionamiento a régimen.

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¿Cómo funciona una instalación de microcogeneración?

Vamos a explicar el funcionamiento de una instalación de microcogeneración tomando como referencia un motor, aunque también se puede emplear una microturbina. Las consideraciones en este segundo caso serían análogas a las que presentadas.

El motor es similar a los empleados en automoción. El combustible, en este caso gas natural, llega a la cámara de combustión y su ignición provoca el movimiento de un eje que en el caso de automoción sirve para mover el vehículo y en el caso de microcogeneración sirve para generar electricidad.

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Rentabilidad de la microcogeneración I

El análisis de la rentabilidad de una instalación de microcogeneración lo haremos siguiendo las consideraciones expuestas en el anterior artículo sobre la rentabilidad en instalaciones de ahorro energético. Como vimos entones lo dos ratios fundamentales a tener en cuenta son el pay-back de la instalación y su TIR. En este artículo presentaremos un primer análisis simple de la rentabilidad de las instalaciones de microcogeneración, y en un artículo posterior haremos un segundo análisis más complejo.

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La microcogeneración y la reducción del efecto invernadero

A menudo surge la duda de si realmente la microcogeneración ayuda a disminuir el efecto invernadero. A fin de cuentas se trata de un motor o turbina quemando un combustible fósil que aporta un saldo neto de moléculas de CO2 a la atmósfera. Vamos a explicar a continuación por qué efectivamente sí contribuye a reducir este efecto.

El efecto invernadero se produce básicamente por la emisión a la atmósfera de moléculas de CO2 procedentes de combustibles fósiles como el petróleo, el carbón o el gas natural. No contribuyen a este efecto las emisiones procedentes de la combustión de la biomasa puesto que su CO2 ha sido tomado previamente de la atmósfera por las plantas para crear oxígeno mediante la fotosíntesis y por lo tanto su saldo neto de emisiones de CO2 es cero.

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Generar nuestra propia electricidad, una gran idea

El coste de la factura eléctrica está en continuo crecimiento. Ello hace que nuestros costes energéticos suban constantemente haciéndonos cada vez menos competitivos. ¿Sería posible generar nuestra propia electricidad y escapar así de esta espiral de precios?

Si tenemos un consumo térmico ello es posible mediante las técnicas de cogeneración. La cogeneración es la producción simultánea de energía eléctrica y térmica aprovechable.  Dado que producimos a la vez electricidad y calor útil el rendimiento global es muy superior al que se obtiene generando ambas energías por separado, motivo por el que tiene la consideración de energía renovable y la legislación nos permite emplearla.

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